domingo, 21, abril 2024
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Astronautas da Apollo 17 coletaram rochas que revelam a verdadeira idade da Lua

Maior satélite da Terra tem sido uma fonte de admiração, inspirando a imaginação de artistas e escritores durante milênio

Por: CNN

A lua é a companheira celestial constante do nosso planeta, apenas ocultada da vista cerca de uma vez por mês, quando sua órbita a leva entre a Terra e o sol.

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O maior satélite da Terra tem sido uma fonte de admiração, inspirando a imaginação de artistas e escritores durante milênios.

A atração gravitacional da Lua é também a força por trás das marés oceânicas e, em parte, a razão pela qual o nosso planeta tem um dia de 24 horas.

Não deixe de olhar para cima neste fim de semana, quando a lua cheia de um caçador brilhará no céu noturno.

Os observadores sortudos do céu na Europa, África, na maior parte da Ásia e no oeste da Austrália também acompanharam um eclipse lunar parcial, quando a sombra da Terra parece dar uma “mordida” na lua, no sábado.

Embora a Lua seja o vizinho mais próximo da Terra, muitos segredos permanecem — mistérios que poderiam ser resolvidos fazendo uma visita à superfície lunar.

Atualização lunar

O geólogo e astronauta Harrison Schmitt usou uma colher de amostragem ajustável para recuperar amostras lunares durante a missão Apollo 17 em 1972./ Nasa

Quando os astronautas da Apollo 17, Eugene Cernan e Harrison Schmitt, recolheram rochas e poeira da superfície lunar em 1972, sem saber, trouxeram de volta a resposta a uma das maiores questões sobre a Lua: a sua idade.

Mais de 50 anos após a coleta da amostra, os cientistas detectaram cristais na poeira lunar que revelaram que a lua é 40 milhões de anos mais velha do que se acreditava anteriormente.

A lua foi criada quando um objeto do tamanho de Marte colidiu com a Terra, lançando um grande pedaço rochoso no espaço que entrou em órbita ao redor do nosso planeta. Os cristais de zircão se formaram quando a Lua arrefeceu há 4,46 mil milhões de anos, e uma nova análise localizou-os nas amostras da Apollo 17.

“É incrível poder ter provas de que a rocha que você segura é o pedaço mais antigo da Lua que encontramos até agora”, disse Jennika Greer, pesquisadora associada em ciências da Terra na Universidade de Glasgow.

Pioneiros

Os primórdios da vida humana ainda são em grande parte um mistério para os cientistas.

Quando o espermatozoide se funde com um óvulo, processos complexos resultam em células minúsculas que se dividem e se reproduzem o suficiente para se tornarem um corpo humano com mais de 30 trilhões de células.

Mas o desenvolvimento inicial dos embriões humanos, especialmente no primeiro mês, apresenta um grande ponto de interrogação que os cientistas querem responder.

Avanços nas células-tronco estão sendo usados ​​para criar estruturas semelhantes a embriões, ou células que imitam um embrião, mas não resultam em um feto. Mas estes avanços estão levantando questões éticas sobre como os embriões podem ser usados ​​em nome da ciência e da saúde das mulheres.

Há muito tempo

Os engenheiros descobriram pegadas de dinossauros com 125 milhões de anos ao lado de um café à beira-mar ao longo da Ilha de Wight enquanto investigavam formas de reduzir a erosão costeira e as inundações.

As impressões de três dedos provavelmente foram feitas por um mantelissauro, um dinossauro herbívoro que viveu durante o início do período Cretáceo.

“Os dinossauros existentes exatamente onde a nossa equipe está trabalhando reúnem o antigo e o novo – os desafios modernos de combate às alterações climáticas com um período de tempo que só podemos imaginar”, disse Nick Gray, gestor regional de inundações e riscos costeiros da Agência Ambiental do Reino Unido.

Separadamente, as ruínas de uma tumba neolítica de 5.000 anos foram desenterradas nas Ilhas Orkney, na Escócia. O local continha mais de uma dúzia de esqueletos de homens, mulheres e crianças, incluindo um par que parecia estar se abraçando.

Em todo o universo

Vários telescópios testemunharam uma enorme explosão cósmica que liberou uma explosão de luz mais brilhante do que toda a nossa galáxia, a Via Láctea.

A explosão, chamada quilonova, ocorreu quando duas estrelas de nêutrons colidiram, liberando a explosão energética de luz.

O Telescópio Espacial James Webb também detectou a assinatura de elementos químicos raros após a explosão, como o telúrio, usado para tingir o vidro, e o iodo, necessário para grande parte da vida na Terra.

Era uma vez um planeta

A paisagem antiga foi descoberta sob o gelo, no interior da geleira Denman, no leste da Antártica, mostrada aqui / Nasa

Uma paisagem antiga foi descoberta sob o manto de gelo da Antártica Oriental, graças ao radar de penetração no gelo.

A área, equivalente ao tamanho da Bélgica, era formada por rios e provavelmente lembrava as colinas e vales do Norte de Gales antes de camadas congeladas a cobrirem, há mais de 14 milhões de anos.

“A terra abaixo da camada de gelo da Antártica Oriental é menos conhecida do que a superfície de Marte”, disse Stewart Jamieson, professor do departamento de geografia da Universidade de Durham, no Reino Unido.

Compreender a paisagem oculta e bem preservada pode ajudar os cientistas a prever a evolução da camada de gelo e como esta se poderá comportar à medida que as temperaturas aumentam durante a crise climática.

Entretanto, fotografias desclassificadas captadas por satélites espiões dos EUA da época da Guerra Fria revelaram centenas de fortes da era romana até então desconhecidos no Iraque e na Síria, mas muitas das estruturas podem já ter sido destruídas.

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