Animal, também conhecido como orca, comumente é visto em áreas do Ártico e Caribe

Por: CNN

Os  pesquisadores do New England Aquarium avistaram algo incomum na tarde de domingo durante uma pesquisa aérea – um grupo de quatro baleias assassinas nadando a apenas 40 milhas ao sul de Nantucket, Massachusetts.

As baleias assassinas, também conhecidas como orcas, são mais comumente vistas em áreas ao redor da borda do gelo do Ártico e do Caribe, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. O último avistamento de uma orca nas águas de Massachusetts foi em maio de 2022.

Katherine McKenna, cientista pesquisadora assistente do New England Aquarium em Boston, foi a primeira a notar o grupo, ou grupo.

“Inicialmente, eu podia ver apenas dois respingos à frente do avião”, disse McKenna em um comunicado à imprensa. “Enquanto circulávamos a área, duas baleias surgiram rápido demais para saber o que eram. Na terceira superfície, demos uma boa olhada e pudemos ver a coloração reveladora antes que as grandes barbatanas dorsais quebrassem a superfície.”

Katherine McKenna, cientista pesquisadora assistente do New England Aquarium em Boston, notou inicialmente duas baleias assassinas pela superfície da água / Aquário da Nova Inglaterra

Os cientistas do aquário usam levantamentos aéreos de rotina para monitorar mudanças nas populações de animais marinhos e procurar tendências.

Orla O’Brien, cientista pesquisadora associada que lidera a equipe de pesquisa aérea do Anderson Cabot Center for Ocean Life do aquário, observou no comunicado que a observação da equipe foi “particularmente especial” porque a população de orcas nas águas ocidentais do Atlântico Norte é muito pequena. Durante a pesquisa de domingo, os pesquisadores confirmaram que o grupo que viram incluía um macho adulto, uma fêmea adulta e dois juvenis.

Outro avistamento atípico de baleias assassinas – envolvendo números particularmente grandes – também ocorreu no fim de semana passado em águas costeiras do outro lado dos Estados Unidos, na baía de Monterey, na Califórnia.

Um grupo de cerca de 30 orcas avistado lá no domingo era composto por 11 famílias, incluindo seis orcas do Canadá, de acordo com Nancy Black, bióloga marinha do Monterey Bay Whale Watch e diretora da organização sem fins lucrativos California Killer Whale Project.

As baleias se reúnem para socializar e estabelecer relações com outras famílias para caçar de forma mais eficaz, disse Black.

“Esse foi o melhor avistamento que já vi em meus 35 anos de pesquisa sobre baleias assassinas”, disse Black à CNN. “Simplesmente extraordinário.”

Não houve uma explicação clara de por que houve tantos avistamentos no domingo, de acordo com Black, que mencionou que houve mais avistamentos na Baía de Monterey nas últimas semanas.

Anúncios